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HSS - Séminaire - HSS415J : Histoire du capitalisme, XVIIIè – XXIè siècles

Descriptif

Histoire du capitalisme, XVIIIè – XXIè siècles


La planète entière est organisée aujourd’hui par un même système économique : le
capitalisme. L'objectif de ce cours est de comprendre ce qu'est ce système dont l’une des
caractéristiques, comme Marx l’avait souligné, est d’être en mutation permanente, d’être
toujours capable de se réinventer.


On en connaît la définition usuelle : le capitalisme est un système économique reposant sur
deux caractéristiques : la propriété privée des moyens de production ; une accumulation du
capital guidée par la recherche du profit. Dans une première leçon, il s’agira d’élargir cette
perspective en s’interrogeant sur les analyses qu’en ont données aussi bien les philosophes du
XVIIIe siècle que Marx au XIXe siècle ou les économistes libéraux des XXe et XXIe siècles,
mais aussi les historiens et les sociologues d’aujourd’hui.


L’approche historique permet ensuite de comprendre non seulement les causes et le contexte
de l’apparition du capitalisme mais aussi les raisons politiques et idéologiques qui ont
contribué à son avènement. On étudiera la façon dont il s’est constitué et comment il a évolué
au cours du temps, depuis ses premières manifestations au XVIIIe siècle jusqu'à la période
actuelle. Ce regard historique permettra également de comprendre comment à l'époque
contemporaine (XIXe-XXe) le capitalisme, qui est autant une façon de consommer que de
produire, s'est imposé à l'ensemble de la planète, sous des formes cependant très variées qu'il
faudra analyser. Le cours adoptera un point de vue mondial, échelle géographique
indispensable pour décrire les mécanismes économiques et sociaux qui sont en jeu, mais aussi
pour comprendre, par exemple, pourquoi le capitalisme a trouvé à partir du XVIIIe siècle un
terrain favorable sur certains continents (Europe) et pas dans d’autres (Chine, Afrique).
Cette approche historique accordera une place particulière à la question de l’exploitation des
ressources naturelles non renouvelables et à leur rôle crucial dans l’essor du capitalisme
depuis ses débuts. Pourquoi les ressources, en particulier énergétiques, ont-elles tenu une
place aussi prépondérante ? Quelles sont les limites et les impasses, en termes de croissance
de long terme, de ce rapport historique à la nature ?


Plan du cours :
1 Qu’est-ce que le capitalisme ?
2 L’économie européenne, les Lumières et les débuts du capitalisme XVIe-XVIIIe
3 Pourquoi le capitalisme et la Révolution industrielle ne sont-ils pas apparus en Chine ?
4 Pourquoi l’Afrique ne s’est-elle pas développée autant que les autres continents ?
5 Les États-Unis au XIXe siècle : un modèle pour le capitalisme ?
6 Colonialisme et impérialisme (XIXe-XXe) (Amérique – Afrique – Asie)
7 La création de capitalismes nationaux et le rôle de l’État (1870-1933)
8 Fordisme et New-Deal Order (1933-1980)
9 Un modèle alternatif : l’économie soviétique (1919-1989)
10 Les formes actuelles du capitalisme et le paradigme financier


La validation du séminaire prendra la forme d’un exposé ou d’un travail écrit.

effectifs minimal / maximal:

/25

Diplôme(s) concerné(s)

Parcours de rattachement

Pour les étudiants du diplôme Diplôme d'ingénieur de l'Ecole polytechnique

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